Déménagement

Qu’est-ce que la licence Super Heavy ?

Le fabricant d’équipements de lancement astronautique Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) a obtenu une prolongation de trois ans de sa licence pour effectuer des essais dans les installations de l’entreprise à Boca Chica, Texas. L’extension vient de la Federal Communications Commission (FCC) qui a approuvé la subvention de SpaceX déposée la semaine dernière à la suite de son vol d’essai réussi de l’article d’essai du vaisseau spatial supérieur SN8 Starship SN8.

Absence de Super Heavy de Grant & Request Ne signifie pas aucun vol de test pour le Booster

L’ approbation a été accordée hier avec une notification envoyée par courriel au représentant de SpaceX aujourd’hui. Il est nécessaire en raison du besoin de SpaceX de communiquer avec ses articles de test pendant qu’ils sont en vol. Cette communication est bidirectionnelle, avec la liaison descendante permettant à l’entreprise de surveiller les performances du prototype pendant son vol, et la liaison ascendante lui permettant de modifier les paramètres (comme l’orientation ou l’accélérateur du moteur) en réponse aux données qu’il contient reçoit.

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Bien que la récente demande de SpaceX déposée la semaine dernière ou la demande initiale d’utilisation de la fréquence déposée en 2018 ne mentionnent pas le vaisseau spatial par nom (les seuls détails qu’ils partagent sont pour le véhicule « Vertical Takeoff, Vertical Landing » (VTVL)), il est évident que les essais de vaisseau sont l’objet de l’original et du renouvellement les demandes et la subvention.

L’ extension ne couvre également que les essais du vaisseau spatial de l’étage supérieur, ce qui est clairement indiqué par la liste des fréquences approuvées par la FCC. Une présentation faite par SpaceX à la commission en juillet a partagé quatre fréquences pour Starship et quatre pour le premier booster de scène surnommé Super Heavy. Sur les quatre engins spatiaux, deux sont mentionnés explicitement et les deux autres sont proches de ceux qui sont partagés avec l’organisme de réglementation.

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Pourtant, sur les quatre pour Super Heavy, aucun n’est présent directement ou à proximité, ce qui signifie que SpaceX aura peut-être recours à d’autres procédures (comme un Autorisation temporaire (STA)) pour tester la fusée cruciale qui sera éventuellement responsable de sortir la plate-forme de lancement hors de la gravité terrestre. En d’autres termes, le fait que les fréquences du booster ne faisaient pas partie de la demande d’extension de SpaceX (qui suit la requête 2018 verbatim), ne signifie pas que son prototype ne sera pas testé.

L’intérieur du prototype SN8 du vaisseau Starship qui a pris le ciel avec succès la semaine dernière avec trois moteurs de fusée Raptor à plein débit à combustion progressive au méthane à combustion progressive. Elon Musk/Spacex SpaceX est en train de construire les prototypes du booster dans ses installations de Boca Chica, mais les détails pour un vol d’essai potentiel sont rares. Il sera difficile de les tester à certains égards par rapport au vol d’essai SN8. Bien que SpaceX n’ait pas à tester les canards pour son booster, car il utilisera des ailettes de grille standard similaires à celles du Falcon9 pour s’orienter vers l’atterrissage, le nombre de moteurs qui seront présents sur ce prototype pourrait être plus grand que ceux présents sur SN8.

SpaceX a testé SN8 avec trois de ses moteurs Raptor, le réallumage du moteur et la transition du débit de carburant des réservoirs primaires du véhicule vers les réservoirs secondaires étant des critères d’évaluation clés pour le vol. Cependant, le nombre de moteurs que SpaceX utilisera dans le test prototype de Super Heavy est probablement supérieur, mais pas trop élevé.

Le chef de la fonction SpaceX M. Elon Musk a donné quelques détails sur ce paramètre lors de la 23e convention annuelle de la Société Mars en octobre. Selon lui, les premiers vols « n’auront peut-être que deux à quatre moteurs » car sa compagnie pourrait tester les Raptors à leur pleine capacité de poussée pour compenser le manque de moteurs et amener le prototype d’amplificateur à sa pleine hauteur.

Un prototype à grande échelle du booster mesurera 230 pieds de hauteur, selon les détails partagés par SpaceX sur son site web, et le premier prototype pleine grandeur du vaisseau spatial/carénage de charge utile de l’étage supérieur dévoilé par Musk l’an dernier mesurait 164 pieds de haut. La version finale du booster sera équipée de 28 moteurs, et compte tenu des processus complexes de fabrication de ces moteurs, Musk et son équipe hésitent à effectuer des vols d’essai à grande échelle avant que tous les paramètres majeurs du véhicule ne soient évalués.